Laurent McCutcheon

1942-2019

Qui était Laurent McCutcheon ?

Laurent McCutcheon, qui nous a quitté en 2019, était le président fondateur de la Fondation Émergence et le créateur de la Journée nationale contre l'homophobie, qui est devenu la Journée internationale contre l'homophobie et la transphobie. Depuis les années 70, il a été un acteur incontournable de la reconnaissance de la diversité sexuelle et de l’identité de genre. Affirmant son leadership, il a témoigné aussi devant plusieurs commissions parlementaires et intervient régulièrement dans les médias. Refusant toute rémunération, il exercait bénévolement toutes ses fonctions.

Cadre supérieur de la haute fonction publique

Laurent McCutcheon a fait une carrière professionnelle qui a débutée en 1964, d’abord en éducation auprès des jeunes en difficultés et par la suite, dans la haute fonction publique québécoise comme cadre supérieur. Il sera tour à tour directeur régional de l’Aide sociale pour la région de l’Estrie, directeur général de l’administration de l’Office des services de garde à l’enfance, vice-président et juge administratif de la Commission d’appel en matière de lésions professionnelles et premier président du Conseil de la justice administrative, organisme du gouvernement du Québec qui veille au respect de la déontologie des juges administratifs. Il est retraité depuis 2009. Laurent McCutcheon vit depuis 1972 avec son conjoint, Pierre Sheridan, avec lequel il est marié.

Engagement communautaire

Parallèlement à sa vie professionnelle, au début des années 1970, il s’engage dans le militantisme en vivant publiquement son orientation homosexuelle. Il participe aux premières marches dans les rues de Montréal affrontant l’hostilité et la réprobation. Témoin et acteur de l’évolution des droits des gais et des lesbiennes, il est de tous les combats. Il intervient aussi devant plusieurs commissions parlementaires. De 1982 à 2004, il préside les destinées du service d’aide, d’écoute téléphonique et de renseignements Gai Écoute et il s’engage activement dans la défense des droits des personnes homosexuelles. En 2000, il met sur pied la Fondation Émergence en vue d’assurer une égalité de fait aux personnes homosexuelles. De 1997 à 2002, il est responsable de l’action sociopolitique à la Table de concertation des gais et lesbiennes du Québec. En 2000, il fonde la Fondation Émergence et crée en 2003 la Journée internationale contre l’homophobie.Il initie la mise sur pied de la Coalition québécoise pour la reconnaissance des conjoints et conjointes de même sexe et sera le porte-parole de la campagne menant à l’adoption de la Loi concernant les conjoints de fait entrée en vigueur le 16 juin 1999. Il est aussi engagé dans la lutte menant à l’union civile québécoise de même que pour la Loi sur le mariage civil du Canada en vigueur depuis juin 2005. Il milite aussi pour la lutte contre les préjugés entretenus à l’égard VIH/Sida.Bien connu dans son milieu, il est régulièrement invité aux émissions d’affaires publiques.

Promotion des droits et libertés

Depuis 1973, il vit ouvertement son orientation homosexuelle, il est militant engagé avec l’Association pour la défense des droits des gais et des lesbiennes du Québec (ADGLQ).Il est à l’origine de plusieurs campagnes de lutte contre les préjugés envers les personnes homosexuelles dont Ceci est une tapette et Fifi c’est le nom d’un chien. Il présente des mémoires à la Commission parlementaire sur les institutions à l’Assemblée nationale du Québec, devant le Comité permanent de la Justice de la Chambre des communes du Canada, devant la Commission des droits et libertés de la personne et de la jeunesse et devant la Régie régionale de la Santé et des services sociaux.

Gai Écoute

Gai écoute, le service d’écoute téléphonique et de renseignements des gais et des lesbiennes du Québec, a été mis sur pied en 1980 par un petit groupe de bénévoles. En 1982, Laurent McCutcheon en devient le président. L’organisme est incorporé, il obtient d’importantes sources de financement et prend un essor important. Les services d’abord offerts quelques heures par jour en soirée dans la région de Montréal deviendront des services gratuits partout au Québec, 365 jours par année. Il offre à Gay Line l’infrastructure de Gai Écoute de manière à rejoindre les communautés anglophones. L’adaptation aux nouvelles technologies a permis à Gai Écoute de rejoindre de nouvelles clientèles et de répondre à leurs besoins.Sous sa présidence, Gai Écoute a connu un essor remarqué grâce à ses nombreuses réalisations :

  • Premier organisme homosexuel reconnu comme œuvre de bienfaisance autorisé à délivrer des reçus de charité aux fins de l’impôt.

  • Premières campagnes publiques de sensibilisation où il est question d’orientation homosexuelle, dont certaines dans les autobus.

  • Premières campagnes humoristiques de sensibilisation de l’opinion publique aux réalités homosexuelles : Ceci est une tapette, Fifi c’est le nom d’un chien, La vie en rose, Mort de rire, etc.

  • Après une longue bataille, inscription de Gai Écoute dans les bottins des étudiants des écoles secondaires et dans les pages consacrées à l’aide morale dans les annuaires téléphoniques du Québec.

  • Création des logos de de Gai Écoute, de la Fondation Émergence et de la Journée internationale contre l’homophobie.

  • Conduite de sondages menés par Léger Marketing montrant que Gai Écoute avait un taux de notoriété enviable de 50 % de la population.

  • Virage technologique commencé par la mise en ligne d’un des premiers sites Internet LGBT au Québec. Il favorise ensuite l’ajout de services d’aide par Internet, par courrier électronique, par clavardage en privé et par une banque de ressources spécialisées devenue depuis accessible en ligne.

  • Présence des premières personnalités publiques à prendre part au défilé de la Fierté gaie, leur imposant des règles interdisant la visibilité à caractère partisan. Depuis, un nombre impressionnant de personnalités politiques et artistiques participent au défilé aux côtés des communautés LGBT.

  • Il convainc des personnalités publiques de devenir porte-parole de Gai Écoute : le comédien Yves Jacques, l’auteur Michel Marc Bouchard, les animateurs Daniel Pinard et Dany Turcotte, l’acteur et metteur en scène René Richard Cyr, le comédien Éric Bernier, l’animatrice Monique Giroux et l’humoriste Alex Perron.

  • Création en 2012 du Registre des actes homophobes et rédaction du rapport L’homophobie dénoncée.

 

Mémoires

  • Auteur et présentateur au nom de Gai Écoute du mémoire d’ouverture des audiences tenues par la Commission des droits et libertés de la personne qui ont conduit au rapport De l’illégalité à l’égalité.

  • Auteur et présentateur en 1996 d’un mémoire devant la Commission des institutions en vue de faire abroger l’article 137 de la Charte des droits et libertés de la personne du Québec.

  • Auteur et présentateur en 1998, devant le Tribunal des droits de la personne du mémoire Revendications des personnes homosexuelles.

  • Auteur et présentateur en 2003, d’un mémoire devant une commission parlementaire de la Chambre des communes sur le mariage homosexuel intitulé Oui je le veux.

  • Auteur et présentateur en mars 2012, avec un écoutant de Gai Écoute, d’un mémoire devant la Commission de la culture et de l’éducation intitulé L’intimidation que l’on ne voit pas qui a permis de changer la définition de ce qu’est l’intimidation.

  • Auteur et présentateur en mars 2001, d’un mémoire devant le Comité de la Santé de la Chambre des communes, intitulé Pour une politique raisonnable des dons de sang.

  • Auteur et présentateur d’un mémoire le 3 avril 2008 devant le Comité permanent de la santé de la Chambre des communes sur le Règlement sur la sécurité des cellules, tissus, et organes humains destinés à la transplantation.

  • Allocution au Forum MSM Exclusion Criteria for Cells, Tissues, Organs, and Blood à Ottawa, en 2010.

Politique québécoise de lutte contre l’homophobie

Il est initiateur de l’idée d’une politique québécoise de lutte contre l’homophobie. Il obtient la formation d’un groupe de travail ayant pour mandat de proposer des pistes de solution au gouvernement du Québec.Amorcés par le ministère des Relations avec les citoyens, ces travaux réunissent des représentants des principaux ministères et organismes du gouvernement du Québec et des groupes intéressés. Il est désigné porte-parole des groupes communautaires, syndicaux et du milieu de la recherche. En 2005, le dossier est transféré sous la responsabilité du ministre de la Justice du Québec. La Commission des droits de la personne et des droits de la jeunesse assure la poursuite des travaux. En mars 2007, la CDPDJ rend public le rapport De l’égalité juridique à l’égalité sociale — Vers une stratégie nationale de lutte, contre l’homophobie et, en décembre 2009, le gouvernement du Québec adopte la Politique québécoise de lutte contre l’homophobie. Il aura été, du début à la fin du long processus, porte-parole, interlocuteur et conseiller.

Suicide

Fin des années 70, il s’intéresse au lien entre l’homosexualité et le suicide. Alors que le gouvernement du Québec mandate le professeur Jacques C. Grégoire Ph. D de l’Université de Montréal pour mener une recherche bibliographique sur le suicide, il rencontre le professeur et l’invite à se pencher sur la question de la relation entre l’homosexualité et le suicide. En janvier 1980, le professeur Grégoire publie le rapport Suicide et considération d’ordre théorique. Il précise qu’il n’a trouvé aucune recherche à travers le monde qui traite de cette relation.Laurent McCutcheon propose et obtient du ministère de la Santé et des services sociaux de financer une recherche sur le suicide des jeunes gais conduite par le professeur Michel Dorais en collaboration avec Simon Louis Lajeunesse qui publieront Mort ou fif  chez VLB éditeur en 2000.Il obtiendra en 1998, de la part du ministre de la Santé et des Services sociaux, que l’orientation sexuelle soit inscrite dans la stratégie québécoise d’action face au suicide intitulée S’entraider pour la vie <http://publications.msss.gouv.qc.ca/msss/document-000798/>, une publication du gouvernement du Québec.Initiateur et coordonnateur d’un important groupe de réflexion sur la prévention du suicide chez les personnes homosexuelles, il en résultera le rapport L’urgence d’agir, publié en 2004 par Gai Écoute.Il initie une démarche auprès du Bureau du coroner pour que l’orientation sexuelle soit prise en compte lors des investigations concernant le suicide.Conférencier au Grand forum sur la prévention du suicide tenu à Trois-Rivières le 26 septembre 2012 où il explique que L’homosexualité n’est pas une raison pour se tuer.

 

Fondation Émergence

En 2000, en vue de passer de l’égalité juridique à l’égalité sociale, il met sur pied la Fondation Émergence, lui donnant la mission éducative de faire la lutte aux préjugés et à l’homophobie. La Fondation élabore des campagnes annuelles de lutte contre l’homophobie. Elle a mené des campagnes d’appuis au mariage civil, fait la promotion de la Politique québécoise de lutte contre l’homophobie et s’intéresse à la condition des aînés et de l’homophobie auprès des communautés culturelles.

  • Il crée les campagnes d’éducation en milieu scolaire Permettez-moi d’être heureux/heureuseen 2001 et Ça s’attrape pas ! Peur de quoi ? en 2002.

  • En 2003, il lance la campagne de la première journée de lutte contre l’homophobie intitulée Choquant pour qui ? Cette campagne connaît un succès extraordinaire.

  • En 2008, il met sur pied le programme Pour que vieillir soit gai, qui propose notamment la Charte de bientraitance des personnes LGBT.

  • En 2009 il amorce une campagne de lutte contre l’homophobie destinée aux communautés culturelles.

 

Journée internationale contre l’homophobie et la transphobie

À partir de la Fondation Émergence, il met sur pied en 2003 la Journée nationale de lutte contre l’homophobie. Cette idée se répand rapidement à l’extérieur du Québec, d’abord en Belgique puis en France. Le 17 mai devient alors la Journée internationale contre l’homophobie à laquelle on ajoute la transphobie en 2014. Laurent McCutcheon est le créateur des campagnes annuelles de sensibilisation menées de 2003 à 2013 dont plusieurs ont eu des retombées internationales.Il instaure le Prix lutte contre l’homophobie décerné annuellement, à une personne s’étant illustrée dans la lutte contre l’homophobie. Ce prix porte son nom depuis 2014. À l’occasion de la Journée internationale contre l’homophobie 2010, à l’invitation de la paroisse Saint-Pierre-Apôtre de Montréal, il prononce une homélie intitulée Lettre à Jésus, très remarquée par les médias. D’autres paroisses l’inviteront par la suite à s’adresser ainsi à leurs fidèles.

 

Création du Fonds Diversité sexuelle Laurent McCutcheon

En 2015, il crée à l’intérieur de la Fondation du Grand Montréal le Fonds Diversité sexuelle qui porte son nom. Ce fonds a pour objectif d’offrir un moyen structurant et à long terme de contribution au bien-être des communautés lesbienne, gaie, bisexuelle et transidentitaire (LGBT). La Fondation du Grand Montréal assure une gestion professionnelle des dons et donations tout en offrant une garantie de pérennité. Le fonds s’adresse à l’ensemble des personnes et institutions désireuses de soutenir les communautés LGBT.

 

Prix et disctinctions

Il est nommé personnalité de l’année par les magazines gais Fugues et RG, récipiendaire du Prix Réjean-Marier remis par l’Association québécoise de prévention du suicide en 2001, récipiendaire du Grand Prix Arc-en-ciel 2003 soulignant sa contribution exceptionnelle à l’avancement de la condition homosexuelle, nommé en 2005 personnalité de la semaine du grand quotidien québécois La Presse, récipiendaire du Prix de l’implication bénévole de l’année 2005 de la Chambre de commerce gaie du Québec.En 2007, on lui décerne le Prix Droits et liberté de la Commission des droits de la personne et des droits de la jeunesse (CDPDJ). En 2010, il est sélectionné pour la série d’entrevues Le Devoir c’est moi. Toujours en 2010, il reçoit le Prix de la justice du Québec « pour s’être particulièrement illustré dans la reconnaissance sociale et juridique des personnes homosexuelles, des couples de même sexe et des autres diversités sexuelles ».

 

Autres implications

  • De 1997 à 2002, il est vice-président responsable de l’action sociopolitique de la Table de concertation des lesbiennes et gais du Québec

  • Membre du comité organisateur et conférencier au colloque culturel Fiertés tenu à Paris au printemps 1998.

  • Président du jury des Prix Arc-en-ciel, édition 1995 de la Table de concertation des gais et lesbienne du Québec.

  • Responsable de l’atelier sur l’éducation lors des États généraux de la communauté gaie et lesbienne du Québec tenu du 1er au 3 mars 1996 à l’Université du Québec à Montréal.

  • Consultant auprès du ministère de la Santé et des Services sociaux pour l’implantation de la politique ministérielle intitulée L’adaptation des services de santé et des services sociaux aux réalités gaies et lesbiennes.

  • En 1999, il initie la mise sur pied de la Coalition pour la reconnaissance des conjoints et conjointes de même sexe. Il sera le porte-parole de la campagne qui a conduit à l’adoption de la Loi 32 sur la reconnaissance des unions de fait adoptée par l’Assemblée nationale du Québec. Ce fut la première expérience de concertation entre les organismes des communautés gaie et lesbienne et ceux de la société civile, les centrales syndicales et la Fédération des femmes du Québec.

  • En 2002, il coordonne les revendications en matière d’éducation auprès de la Commission des droits de la personne et de la jeunesse et se fait le promoteur d’un colloque sur les droits des jeunes LGBT.

  • De 2003 à 2008, il est le premier représentant des communautés gaie et lesbienne au Conseil régional de développement de l’île de Montréal et, de 2004 à 2007, auprès de la Conférence régionale des élus.

  • En octobre 2005, il est conférencier au colloque sur la santé à Halifax, organisé par la Coalition santé Arc-en-ciel du Canada, il présente le projet d’une politique nationale de lutte contre l’homophobie.

  • Conférencier et membre de groupes de travail sur la préparation de la Conférence internationale sur les droits humains tenue à Montréal en 2006 à l’occasion des 1ers Outgames mondiaux.

  • De 2005 à 2008, conférencier invité par la Conférence des juges de la Cour du Québec à des sessions annuelles de formation.

  • Le 3 avril 2008, témoignage devant le comité de la santé du gouvernement canadien concernant le Règlement sur la sécurité des cellules, tissus, et organes humains destinés à la transplantation.

  • De 2010 à 2015, membre de la Table de concertation de la Commission des droits de la personne et des droits de la jeunesse.

  • Depuis 2010, membre du comité de vigie Profilage racial et illicite du Service de police de la Ville de Montréal.

  • De 2011 à 2014, membre représentant des citoyens au Comité de revitalisation locale de Sainte-Marie.

  • Les 16 et 17 novembre 2012, conférencier au colloque international Vieillir LGBT organisé par le Centre LGBT de Paris. Consulter les Actes du colloque.

  • En 2015, création du Fonds diversité sexuelle Laurent McCutcheon, un fonds de la Fondation du Grand Montréal.

  • Président fondateur en 2000 de la Fondation Émergence et a été gouverneur jusqu'à sa mort.

  • Depuis 2012, il est président et trésorier de l’Association des amis du parc Médéric-Martin.

  • Depuis 2014, il est membre de conseil d’administration de l’Association québécoise pour le droit de mourir dans la dignité.

  • Depuis 2017, il est membre du Conseil de l’Ordre de Montréal.

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La Fondation Émergence est un organisme qui a but non Lucratif basé à Montréal a pour mission d’éduquer, d’informer et de sensibiliser la population aux réalités des personnes qui se reconnaissent dans la diversité sexuelle et la pluralité des identités et des expressions de genre. Cela inclue mais ne se limite pas aux personnes lesbiennes, gaies, bisexuelles, trans, queer, intersexes, bispirituelles (2s), etc.

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Fondation Émergence inc.
C.P. 55510
Centre Maisonneuve
Montréal (Québec) H1W 0A1

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