2010 Fearless – Audace

Description

Fearless (Audace)

Une exposition photographique sur les sportives et les sportifs ouvertement homosexuel(le)s ou trans dans les équipes de niveau secondaire, collégial ou universitaire.

Démarche artistique et photographie – Jeff Sheng

En 2003, un an après avoir obtenu mon diplôme d’études supérieures, j’ai commencé à travailler sur un projet consistant à photographier et à interviewer des sportives et des sportfis des universités ou des collèges des États-ubnis qui, tout en revendiquant leur homosexualité ou leur transidentité, continuent de pratiquer leur discipline au sein d’une équipe majoritairement hétérosexuelle. Bien que ces personnes ne représentent qu’une petite partie de la communauté LGBT (lesbienne, gai,bisexuelle et trans), j’ai voulu les photographier et leur donner plus de visibilité, car elles incarnent une certaine idée du courage et de la confiance en soi en révélant très jeune leur « différence » tout en continuant à participer activement à la communauté sportive, souvent homophobe.

Étant moi-même un ancien sportif honteux de son homosexualité, le projet revêtait une dimension très personnelle. Même si je n’ai pu photographier qu’une vingtaine d’athlètes après lors des deux premières années, j’ai persévéré et avancé en ajoutant au projet de plus en plus de portraits, voyageant d’État en État et comptant souvent sur le soutien généreux des sportifs. Petit à petit, le bouche-à-oreille faisant son effet, de plus en plus de volontaires se sont proposés. En 2006, j’ai également commencé à exposer Fearless dans les universités et les collèges à travers tous les États-unis. L’idée était d’encourager les échanges entre étudiants et sportifs autour de la relation sport/homophobie. J’ai choisi d’exposer dans les centres étudiants, les gymnases des écoles, les réfectoires ou les parties communes des internats : de cette manière, un public traditionnellement peu intéressé par l’art a été obligé et de voir les photos et a été amené à réfléchir aux questions qu’elles soulèvent. De 2006 à 2009, Fearless a été exposé et vu dans plus de quarante endroits, dont le siège d’ESPN à Bristal (Connecticut), la Conférence Sports et sexualité 2009 d’Ithaca College ainsi que dans d’autres écoles telles que l’Université de Yale, l’Université d’Indiana, l’université de Columbia, l’Université de Californie du Sud, l’Université du Michigan, San Ramon High School en Californie du Nord, Manual Arts High School à South Central Los Angeles, Phillips Academy Andover et Phillips Academy Exeter.

L’Été dernier, j’ai pour la première fois exposé Fearless à l’étranger, lors de la Conférence internationale sur les droits humains des LGBT, organisée lors des World Outgames de Copenhague, au Danemkark. Ensuite, j’ai été contacté par les organisateurs de la PRIDE House ainsi que par la Fondation du ST. PaylMs Hospital en Colombie-Britannique : on m’a proposé d’étendre le projet aux athlètes canadiens et d’exposer les phoyos à l’occasion des Jeux olympiques d’hiver de Vancouver, en 2010. Grâce au financement et au soutien logistique de ces deux organisations, ainsi qu’à l’aide de la Fondation Émergence de Montréal, j’ai eu la possibilité de photographier 14 athlètes canadiens et, ainsi, d’intégrer le Canada au projet Fearless ainsi qu’à celle de Whistler. Pour l’anecdote, c’est fin 2009, à Vancouver, que j’ai atteint mon objectif de photographier plus de 100 sportifs.

Je ne choisis pas mes modèles en fonction de leur look, du sport qu’ils pratiquent, de leur sece, de leur expérience ou de quelques autres paramètres : en fait, j’ai phoyographié tyous ceux qui étaient volontaires et qui correspondaient aux critères du projet (c’est-à-dire, être un athlète appartenant ouvertement à la communauté LGBT et encore dans le système scolaire). Parfois, à cause de problèmes d’emploi du temps (ou de mes finances limitées à ce moment) une séance photo ne s’est pas faite, mais je n’ai jamais refusé de photographier une personne qui en exprimait le souhait, si elle correspondait aux critères du projet. C’est la raison pour laquelle certaines écoles ou disciplines sont représentées plusieurs fois; je ne choisis pas un athlète représentatif par école ni une personne par sport. De même, étant issu d’une minorité ethnique, j’espère toujours améliorer la représentation de sportifs des minorités visibles dans le projet.

J’ai choisi de photographier ces athlètes immédiatement après un entrainement intense, dans un lieu de leur choix, là où ils se sentaient le plus à l’aise en tant que sportif. Mon objectif est de créer un portrait de chaque personne qui soit fidèle et authentique; chaque sportive ou sportif regarde l’objectif avec une grande confiance en soi. Avec ce travail, mon intention n’est pas de montrer à quoi ressemblent tous les membres de la communauté LGBT; mes photos ne donnent pas non plus une idée de ce à quoi chaque individu de cette communauté devrait ressembler. Je veux défendre mon travail en disant qu’il s’agit de simples photos de personnes qui sont toutes singulières, avec une vie et des expériences uniques. L’objectif du projet est de montrer un fragment d’une communauté LGBT remarquable et diverse. J’aimerais que chaque artiste et photographe décide à l’avenir de travailler sur des projets qui rendent justice à d’autres communautés sous-représentées.

Pour plus d’informations sur Fearless ou pour demander à exposer les photos dans un campus ou un centre étudiant, rendez-vous sur le site 222,FearlessCampusTour.org. N’hésitez pas à me contacter en envoyant un courriel à l’adresse jeffsheng@jeffsheng.com si vous avez des questions ou des commentaires ou si vous, ou quelqu’un de votre connaissance, êtes intéressé pour participer au projet. Vous pouvez également m’ajouter comme ami du Facebook (www.facebook.com/jeffsheng) ou me suivre sur Twitter (www.twitter.com/jeffsheng).

Biographie : Jeff Sheng est un artiste américain qui habite à Los Angeles, en Californie. Il enseigne à L’Université de Californie, à Santa Barbara, et son travail artistique est représenté par la Galerie Kaycee Olsen de Los Angeles. Actuellement, il travaille en parallèle sur une série de photographie de militaires homosexuels américains qui n’osent pas avouer leur sexualité, car ils sont soumis à la loi « Don’t Ask, Don’t Tell » (Ne rien demander, ne rien dire). En 2002, Jeff Sheng obtient son diplôme à l’Université de Harvard, département Études visuelles et environnementales (photographie et cinématographie), mention Bien. En 2007, il décroche le MFA à l’Université de Californie, à Irvine. Ses photos ont été publiées dans Time Magazine, le New York Times Magazine, le Los Angeles Times, Advocate et OUT Magazine. Son travail artistique a fait l’objet d’articles critiques dans le Boston Globe et le Los Angeles Times. Fearless a été exposé aux États unis et dans le monde entier. En 2008, l’exposition a fait l’objet d’un reportage au journal télévisé ABC World News présenté par Charles Gibson. Cette même année, Jeff Sheng a également assisté aux Jeux olympiques d’été de Pékin en tant que photographe de John Amaechi, célèbre joueur de basketball de la NBA et militant de la cause homosexuelle, pour un blogue que ce dernier tenait au bénéfice d’Amnesty Internationale. Pour plus d’informations sur son travail, rendez-vous sur www.jeffsheng.com

Album photos

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Photographe Jeff Sheng

Exposition au Complexe Desjardins

Une production de la Fondation Émergence en collaboration avec le Mouvement Desjardins, le complexe Desjardins et le photographe Jeff Sheng.

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Photo : Fondation Émergence

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Photo : Fondation Émergence

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Photo : Fondation Émergence

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Photo : Fondation Émergence